De Amerikaanse Senaat heeft woensdagavond de aanstelling van Rex Tillerson als minister van Buitenlandse Zaken goedgekeurd.

Tillerson (64) is de voormalig topman van het Amerikaanse olieconcern ExxonMobil. De benoeming van de Texaan kwam met 56 tegen 43 stemmen door de Senaat.

De nieuwe minister zei eerder tijdens een hoorzitting van de Senaat dat hij voorlopig geen aanleiding ziet de economische sancties tegen Moskou op te heffen. Hij wil eerst eens even rustig aanzien hoe de zaken zich ontwikkelen.

Tillerson kent de Russische president Poetin goed omdat hij tijdens zijn ExxonMobil-jaren regelmatig in Moskou kwam.

Vertrouwen

''Ik heb alle vertrouwen dat hij de belangen van het Amerikaanse volk net zo goed gaat behartigen als hij dat bij ExxonMobil deed voor de aandeelhouders'', zei de Republikeinse senator Tom Cotton tijdens de urenlange vergadering.

De Democraten wilden uitstel van de benoeming om Tillerson de gelegenheid te geven te reageren op Trumps besluit de grenzen voor inwoners van een zevental moslimlanden dicht te gooien, maar kregen hun zin niet.