De Afrikaanse Unie heeft Marokko maandag na 33 jaar weer toegelaten als lid. Dat gebeurde na een debat over de status van de Westelijke Sahara.

Op een top van de Afrikaanse Unie in de Ethiopische hoofdstad Addis Abeba werd gesproken over de herintreding van Marokko.

"Marokko is weer een volwaardig lid van de Afrikaanse Unie. Er ging een erg lang debat aan de beslissing vooraf", zei de president van Senegal na afloop tegen journalisten. 

Ongeveer veertig van de 54 landen aangesloten bij de Afrikaanse Unie waren voor de terugkeer van Marokko. 

Westelijke Sahara

Marokko stapte in 1984 uit de Afrikaanse Unie vanwege het lidmaatschap van de Arabische Democratische Republiek Sahara (ADRS). De ADRS en Marokko claimen allebei de Westelijke Sahara.

Het conflict rond de Westelijke Sahara speelt sinds 1975. De voormalige Spaanse kolonie is Marokkaans gebied volgens de regering in Rabat, maar niet elk land erkent dat.

Veel leden van de Afrikaanse Unie erkennen de Westelijke Sahara als een soeverein land. Een dag later, op dinsdag, bevestigde de Afrikaanse Unie de herintreding van Marokko officieel.