De Duitse regering heeft woensdag besloten om 'majesteitsschennis' uit het Wetboek van Strafrecht te schrappen. De omstreden paragraaf 103 bepaalt dat belediging van instellingen en vertegenwoordigers van buitenlandse staten strafbaar is, met een vrijheidsberoving van maximaal drie jaar.

"Het idee van 'majesteitsschennis' stamt uit een lang vervlogen tijd, het past niet meer in ons strafrecht", zei minister van Justitie Heiko Maas. De regeling is achterhaald en overbodig. "Belediging van een buitenlands staatshoofd is en blijft strafbaar, maar niet meer of minder dan bij een willekeurig ander persoon", voegde hij eraan toe.

Paragraaf 103 kreeg vorig jaar grote aandacht doordat de Turkse president Recep Tayyip Erdogan zich erop beriep om tv-presentator Jan Böhmermann voor de rechter te slepen. De satiricus maakte Erdogan belachelijk in een "smaadgedicht". Juridische vervolging bleef uit.