Een hotel in het midden van Italië is woensdagnacht bedolven onder de sneeuw als gevolg van een lawine. De reddingsdienst spreekt van "veel doden" en de Italiaanse burgerbescherming rekent op dertig vermisten. 

Twee mensen zijn gered: zij waren net buiten het hotel toen de lawine plaatsvond. 

Het getroffen hotel, 'Rigopiano', staat in de plaats Farindola, in de provincie Pescara. Volgens de Italiaanse krant La Repubblica zijn er tot nu toe drie dodelijke slachtoffers geborgen.

Na de lawine hadden enkele mensen met hun mobiele telefoon om hulp gevraagd. ''Help, help, we sterven van de kou'', had een persoon via een berichtje op zijn telefoon laten weten. Het reddingswerk verloopt moeizaam door de winterse omstandigheden. Het is ijzig koud en het gebied is door de sneeuw moeilijk begaanbaar.

Een aantal ambulances en andere hulpvoertuigen is op enkele kilometers van het hotel gestrand door een pak sneeuw van circa twee meter hoog. Een reddingswerker zei dat verscheidene hulpverleners ski's hebben gebruikt om bij het hotel te komen. Ook is bij de reddingsoperatie een helikopter ingezet.

'Chaos'

Na het bereiken van het hotel repten brandweerlieden van een grote chaos.

''De situatie is dramatisch. Het hotel is weggevaagd. Er staat nog maar een klein deel overeind'', aldus een woordvoerder van de brandweer. ''Tonnen sneeuw, ontwortelde bomen en puin bedekken de plek waar eerst het hotel stond.''

Reddingswerkers hebben donderdagmiddag nog geen contact kunnen leggen met mogelijke overlevenden. "We hebben hard geroepen, maar niemand heeft geantwoord'', zei een hulpverlener tegen het Italiaanse persbureau ANSA.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken laat aan NU.nl weten dat er vooralsnog geen aanwijzingen zijn dat er Nederlanders in het hotel zaten.

Aardbevingen

Midden-Italië werd woensdag binnen een uur opgeschrikt door meerdere aardbevingen met een kracht van boven de 5. In het dorp Castel Castagna in de oostelijke provincie Teramo viel een dode. Het lichaam van het slachtoffer is gevonden onder het puin van een ingestort gebouw.

Enkele plaatsen zijn van de buitenwereld afgesloten. Duizenden huishoudens hebben geen elektriciteit.

Hotel in Italië bedolven door lawine

Een hotel in de Italiaanse bergen is op 18 januari getroffen door een lawine. © Vigili del Fuoco
De binnenkant van hotel Rigopiano ligt bedolven onder de sneeuw en het puin. © Hollandse Hoogte
De sneeuw ligt metershoog en bereikt ook de ramen van het gebouw. © Hollandse Hoogte
Via helikopters kunnen reddingswerkers het hotel bereiken. © Vigili del Fuoco
De reddingswerkers graven zich een weg door de sneeuw. © CNSAS
Een auto van de Italiaanse 'Protezione Civile' is ondergesneeuwd. © AFP
Reddingswerkers rijden door metershoge sneeuw naar het hotel. © Polizia di Stato
Het getroffen hotel staat in de plaats Farindola, in de provincie Pescara. © ANP
Een man wordt door de Italiaanse politie naar buiten geholpen. © ANP
Twee auto's liggen ondersteboven door de plotselinge lawine van woensdagnacht. © CNSAS
Een reddingswerker gaat het onder sneeuw bedolven hotel binnen. © CNSAS
Op deze foto is goed te zien dat het hotel in onherbergzaam gebied ligt. © CNSAS
Een vrouw wordt door de Italiaanse hulpdiensten gered uit Hotel Rigopiano. © ANP
Rondom het hotel zijn reddingswerkers druk bezig om mensen uit de sneeuw te halen. © ANP
Reddingswerkers blijven onder barre weersomstandigheden doorzoeken. © ANP
Meerdere mensen zijn onder de sneeuw vandaan gehaald tijdens de reddingsacties. © ANP
Reddingswerkers zijn dinsdag nog steeds bezig met bergingswerkzaamheden. Er werden opnieuw lichamen geborgen. © ANP
Op 24 januari wordt het eerste slachtoffer van de lawine begraven. © ANP
Op 26 januari is de zoektocht naar overlevenden beëindigd. © ANP
In totaal zijn 29 mensen om het leven gekomen door de lawine. © ANP