De vier verdachten die woensdag zijn opgepakt in verband met het mishandelen van een achttienjarige verstandelijk beperkte man in Chicago is donderdag 'haatmisdaden' ten laste gelegd in de staat Illinois.

De verdachten - twee mannen en een vrouw van achttien jaar en een vrouw van 24 - worden daarnaast beschuldigd van ontvoering, het onrechtmatig vastbinden en het toebrengen van letsel met een dodelijk wapen.

De vier verdachten zijn zwart, het slachtoffer blank. De mishandeling wordt als een haatdelict beschouwd, omdat de verdachten het slachtoffer uitscholden om zijn ras en ook om zijn verstandelijke beperkingen. Het slachtoffer en een van de daders kenden elkaar van school, zei de politie.

Verachtelijk

De mishandeling, die deels werd gestreamd via Facebook Live, trok ook de aandacht van president Barack Obama. Die noemde het een verachtelijke daad. ''Wat we nu aan de oppervlakte zien zijn problemen die er al een hele tijd zijn.''

De vier verdachten worden vrijdag voorgeleid bij de rechter.