Een groep van ongeveer honderd gewapende mannen die gelieerd zouden zijn aan islamitische rebellen heeft bij een aanval op een Filipijnse gevangenis één bewaker gedood en meer dan honderdvijftig gevangenen bevrijd.

Volgens de directeur van de North Cabato districtsgevangenis in het zuiden van het land ging het om een goed georganiseerde aanval. Van de ruim vijftienhonderd gevangenen ontsnapten er 158. 

Zes gevangenen zijn gedood bij pogingen om de voortvluchtigen weer op te pakken. Twee gaven zich daarbij over. 

Plannen

Volgens Shirlyn Macasarte, de gouverneur van North Cabato, was ze getipt over de plannen van de rebellengroepering om de gevangenen te bevrijden. "Ze zijn betrokken bij moorden en hebben ervaring met het vervaardigen van bommen, we hielden ze dus in de gaten", zei de gouverneur tegen nieuwszender ANC

De Moro Islamic Liberation Front zou verantwoordelijk zijn voor de aanval. In 2014 sloot de regering nog een vredesverdrag met deze rebellengroep.  

De overwegend katholieke Filipijnen hebben al langer te maken met opstandige islamitische rebellengroepen in het zuiden van het land.