De Japanse keizer Akihito kan volgens een adviescommissie van de regering afstand doen van de troon. Commissieleden zeggen dat dit in een wet geregeld kan worden, alleen voor deze keizer, die te kampen heeft met een kwakkelende gezondheid.  

De wet hoeft niet te gelden voor zijn opvolger, meldt de Japanse krant Mainichi

Premier Shinzo Abe zette de commissie aan het werk nadat de keizer in augustus in een televisietoespraak had gezegd dat hij een ordelijke troonsopvolging wilde. Akihito, die volgende week 83 wordt, zei dat het hem zwaar viel om zich "met mijn hele lichaam en ziel'' te wijden aan zijn taak als staatshoofd.

De commissie brengt volgende maand haar advies uit. Als het parlement het advies overneemt, kan kroonprins Naruhito de troon bestijgen. De laatste Japanse keizer die troonsafstand deed was Kokaku in 1817.

Akihito moest vrijdag zijn afspraken afzeggen omdat hij koorts had. Hij had begin dit jaar griep en werd eerder geopereerd aan zijn prostaat en aan zijn kransslagader.