In de ophef rond het misbruikschandaal in het Engelse jeugdvoetbal heeft Chelsea een gebaar gemaakt. De Londense club heeft zich geëxcuseerd bij oud-speler Gary Johnson.

''Johnson heeft in zijn tijd als jeugdspeler in de jaren 70 onredelijk veel moeten lijden'', zegt de club zaterdag in een verklaring.

''Iedereen in onze club is geschokt over de misbruikgevallen in het Engelse voetbal. We hebben veel respect voor de moed van de slachtoffers om over het verschrikkelijke misbruik te praten na wat zij hebben moeten doorstaan in het verleden. Dat geldt ook voor oud-Chelsea-speler Gary Johnson.''

Chelsea houdt een intern onderzoek. Johnson had eerder in de Daily Mirror verklaard dat de club hem 50.000 pond (60.000 euro) zwijggeld had betaald. De dader zou een jeugdtrainer zijn, die inmiddels overleden is.

Britse media berichtten eerder in de week dat er inmiddels sprake zou zijn van 350 gemelde misbruikgevallen.