Demonstranten naar ziekenhuis na protest over Dakota-pijplijn

Tientallen Amerikaanse demonstranten zijn in het ziekenhuis opgenomen nadat de politie koud water, traangas en rubberkogels inzette tijdens een protest in North Dakota tegen een omstreden oliepijplijn.

Al wekenlang zijn er protesten tegen de komst van de pijplijn. Maar sinds de verkiezing van Donald Trump is het aantal mensen bij de bijeenkomsten toegenomen. Zondag en maandagochtend waren er, ondanks temperaturen rond de min 10 graden Celsius, naar schatting vierhonderd mensen op de been.

Van deze groep raakte drie kwart gewond toen de politie hardhandig ingreep. Tientallen mensen moesten in het ziekenhuis worden opgenomen met bevriezings- en onderkoelingsverschijnselen toen zij werden geraakt door het ijskoude water van de politie.

Volgens de politie zouden de demonstranten heel agressief zijn geweest en zelfs agenten hebben aangevallen. Sinds de eerste demonstraties tegen de aanleg van de lijn in september zijn er al meer dan vijfhonderd mensen gearresteerd.

Heilig land

De 3,7 miljard dollar kostende aanleg van de bijna 2.000 kilometer lange pijplijn is zeer omstreden. De lijn, die per dag een half miljoen vaten olie moet vervoeren, gaat onder meer door een gebied waar Sioux-indianen wonen.

De indianen zijn bang dat de leiding gaat lekken en zo het milieu en het drinkwater in hun woongebied vervuilt. Bovendien schendt de lijn, als hij wordt aangelegd zoals gepland, een aantal voor de indianen heilige plekken. Ook milieuorganisaties maken zich boos over de aanleg van de pijproute door ongerepte natuurgebieden.

Aanleg vertraagd

De pijplijn loopt van North Dakota via Illinois naar zuidkust van de VS. De aanleg van de pijp is sinds september vertraagd. De Amerikaanse overheid heeft beloofd de vergunningen om in het indianengebied te bouwen opnieuw te bekijken.

President Barack Obama heeft toegezegd een andere route te overwegen om het land van indianen te ontzien. Maar de demonstranten vrezen dat Donald Trump als hij president wordt de bouw langs de Missouri River gewoon toestaat.

Trump heeft officieel nog niets gezegd over de North Dakota-pijplijn, maar in het verleden heeft hij wel altijd zijn steun uitgesproken voor een snelle aanleg van dit soort projecten. Bovendien blijkt hij volgens The Guardian nauwe banden te hebben met het bedrijf achter een omstreden project.

Lees meer over:
Tip de redactie