De Serviërs in de Republika Srpska, een autonoom deel van Bosnië, hebben in een referendum massaal het oordeel van het constitutioneel hof van Bosnië-Herzegovina naast zich neergelegd. Het hof verklaarde eerder de nationale feestdag op 9 januari van de Republika Srpska ongrondwettelijk. 

De autoriteiten in Banja Luka maakten zondagavond bekend dat de opkomst voor de volksraadpleging ongekend hoog was. De inwoners kozen, met 71 procent van de stemmen geteld, bijna unaniem voor een nationale feestdag op 9 januari.

In 1992 werd op 9 januari de autonome republiek uitgeroepen. Dat leidde tot bloedige onlusten tussen Serviërs, Kroaten en moslims in dit deel van het voormalige Joegoslavië.

Video: President Srpska brengt stem uit in referendum

Bang voor geweld

Het Bosnisch hof had het referendum ongrondwettig verklaard en was ook pertinent tegen de bewuste datum. Die zou kwetsend zijn voor moslims en bovendien al op de kalender staan als orthodox-christelijke feestdag.

De Verenigde Staten en de EU vrezen dat het geweld door deze provocatieve uitkomst opnieuw oplaait in Bosnië.