De Italiaanse autoriteiten hebben in de nacht van zaterdag op zondag maffiabaas Ernesto Fazzalari opgepakt. De 46-jarige Fazzalari is leider van de Calabrische maffiaclan 'Ndrangheta en werd al twintig jaar gezocht.

De Italiaanse premier Matteo Renzi maakte op Facebook bekend dat de zware crimineel was opgepakt.

De leider bedankte de politiediensten die hebben meegeholpen aan de operatie.

Fazzalari stond op de lijst van meestgezochte criminelen van de Europese politiedienst Europol, omdat hij in Italië tot levenslang was veroordeeld voor onder meer moord, doodslag en lidmaatschap van een criminele organisatie.

Slaap

De maffialeider werd volgens persbureau ANSA verrast in zijn slaap. Hij hield zich op in een schuilplaats in de Italiaanse gemeente Taurianova. De politie vond in de woning ook een pistool met munitie.

Een 41-jarige vrouw die bij Fazzalari in de schuilplaats was, is eveneens opgepakt, vermoedelijk voor verboden wapenbezit en het hebben van gestolen goederen.

Denaro

Fazzalari wordt gezien als de op een na meestgezochte man van Italië, na de beruchte Matteo Massina Denaro van de beweging Cosa Nosta.