Het Iraakse leger heeft naar eigen zeggen een route veiliggesteld voor burgers die de belegerde stad Fallujah willen verlaten. 

Het leger probeert sinds 23 mei met een offensief Fallujah te heroveren op terreurbeweging Islamitische Staat.

De afgelopen 24 uur zouden ongeveer vierduizend mensen zijn gevlucht uit de stad, meldt een woordvoerder van de Noorse vluchtelingenraad, die mensen heeft geholpen met de ontsnapping.

"We verwachten dat de komende dagen meer te kunnen vertrekken in de komende dagen."

Fallujah, ongeveer zeventig kilometer ten westen van Bagdad, is na de Noord-Iraakse stad Mosul de belangrijkste basis van IS in Irak. De extremisten controleren de stad sinds januari 2014. 

Het was voor zondag slechts een paar honderd families gelukt om uit de stad te ontsnappen. IS probeert te voorkomen dat mensen de stad ontvluchten. 

Er wonen naar schattingen van de Verenigde Naties nog zo'n 90.000 mensen in Fallujah.