Zeker 33 mensen zijn in Pakistan overleden door het eten van vergiftigde snoep, melden Britse media zondag. De snoep werd verkocht in de provincie Punjab en de politie is daar een grote actie tegen snoepverkopers begonnen.

Er zijn 24 eigenaren van winkels gearresteerd.

De vergiftigde etenswaar werd gekocht door een man die de verjaardag van zijn kind wilde vieren. Hij deelde het snoepgoed uit onder zijn familieleden, die kort daarna onwel werden en naar het ziekenhuis werden gebracht.

Zeker vijftig mensen aten er van. Onder de 33 doden zijn vijf kinderen. Zes kinderen verkeren in kritieke toestand.

De autoriteiten denken dat de oorzaak in goedkope, uit China geïmporteerde glucose zit die als vervanger van duurder suiker werd gebruikt.