Islamitische militanten hebben zondag in het zuiden van de Filipijnen tien Indonesische gijzelaars vrijgelaten. 

Een door dezelfde rebellengroep ontvoerde Canadees werd een week geleden onthoofd toen een termijn om losgeld te betalen was verstreken.

De politie op het eiland Jolo zei dat de gijzelaars naar het huis van de lokale gouverneur waren gebracht en vervolgens naar een legerbasis. ''Ze leken moe, maar waren in goede stemming'', zei de politiecommissaris.

De gijzelaars waren bemanningsleden van een Taiwanese sleepboot die door de rebellen van Abu Sayyaf was onderschept. De politie en militaire functionarissen zeiden dat het onduidelijk was of er losgeld is betaald voor de mannen.

Abu Sayyaf

Abu Sayyaf is een met al-Qaeda verbonden groep die bekend staat om zijn wreedheid. In november vorig jaar onthoofdde de groep een gijzelaar uit Maleisië op de dag dat de premier van dat land voor een internationale conferentie in Manilla aankwam.

De groep heeft nog verscheidene andere gijzelaars in zijn macht, onder wie de Nederlander Ewold Horn, een Japanner en vier Maleisiërs.