De Chinese regering gaat de uitgaven aan defensie dit jaar opnieuw opvoeren. Het gaat naar verwachting om een verhoging van 7 tot 8 procent ten opzichte van 2015, al worden de definitieve cijfers pas zaterdag bekendgemaakt.

Naar Chinese maatstaven gaat het om een bescheiden verhoging. Het is de eerste keer sinds 2010 dat het budget groeit met minder dan 10 procent. Zo stegen de uitgaven aan defensie vorig jaar nog met 10,1 procent naar omgerekend 124 miljard euro.

Veel buurlanden volgen de Chinese investeringen in de krijgsmacht met argusogen. Het land is verwikkeld in een aantal grensruzies en claimt vrijwel de hele Zuid-Chinese Zee.

Overigens besteden de Chinezen bepaald geen recordbedragen aan hun leger. De Verenigde Staten zijn met een budget van omgerekend 523 miljard dollar absolute koplopers in de wereld op het gebied van defensie-uitgaven.