Saudi-Arabië vervolgt sjiieten vanwege vermeende spionage voor Iran

Saudi-Arabië vervolgt 32 sjiieten op beschuldiging van spionage voor Iran, hebben Saudische kranten en het televisiestation al-Arabiya maandag gemeld. 

Onder hen zijn een Iraniër en een Afghaan. De overigen zijn allen Saudiërs, van wie sommigen volgens Saudische sjiieten vooraanstaande leden van hun gemeenschap zijn en zich niet inlaten met politiek.

De verdachten werden in 2013 opgepakt. Ze worden onder meer beschuldigd van het oprichten van een spionagenetwerk met leden van de Iraanse inlichtingendienst. Ze zouden militaire geheimen hebben doorgegeven, Saudische economische belangen hebben willen saboteren, de maatschappelijke samenhang hebben willen ondermijnen en hebben aangezet tot sektarische strijd.

Onder de verdachten zijn een bejaarde hoogleraar, een kinderarts, een bankier en twee geestelijken. De meesten zijn afkomstig uit al-Ahsa, een gemengde regio waar ongeveer de helft van het sjiitische bevolkingsdeel van Saudi-Arabië woont.

Spanningen

De rivaliteit tussen het soennitische Saudische koninkrijk en de sjiitische theocratie Iran speelt mee in oorlogen en politieke conflicten in Syrië, Irak, Libanon, Jemen en Bahrein en wordt door veel analisten gezien als een belangrijke oorzaak van instabiliteit in de regio.

De spanningen namen in januari toe, toen Riyad de betrekkingen met Iran verbrak na de bestorming van zijn ambassade in Teheran tijdens protesten tegen de executie van een vooraanstaande sjiitische geestelijke in Saudi-Arabië.

Het proces zal naar verwachting de spanningen tussen het soennitische koninkrijk en het sjiitische Iran verder doen toenemen.

Lees meer over:
Tip de redactie