De Italiaanse bevolking krimpt. Vorig jaar werden er minder kinderen geboren dan in enig ander jaar in de moderne geschiedenis. 

Onverwacht steeg bovendien het sterftecijfer aanzienlijk, blijkt uit cijfers van het Italiaanse centrale statistiekbureau (ISTAT). Sinds 1952 was de Italiaanse bevolking vrijwel onafgebroken gegroeid.

Het ISTAT wijt de verminderde voortplantingsdrift van de Italiaan aan de sukkelende economie. "Zoals het gebrek aan positieve vooruitzichten voor fabrikanten de investeringen remt, zo hinderen de moeilijkheden waarmee jonge stellen kampen hun plannen om kinderen te krijgen", staat in het demografisch jaarrapport van het ISTAT.

Het sterftecijfer steeg in 2015 met ruim 9 procent. Sinds de Tweede Wereldoorlog overleden er niet zoveel Italianen in één jaar. Volgens het ISTAT waren een winterse griepepidemie en een zomerse hittegolf de boosdoeners.

De afgelopen jaren vulden immigranten de gaten op die autochtone Italianen lieten vallen, maar ook hun aantal slonk in 2015.