Zes leden van een mensensmokkelbende zijn in Italië veroordeeld voor de dood van honderden opvarenden van een vluchtelingenschip in de Middellandse Zee. 

De rechtbank in Palermo legde de Eritrese veroordeelden gevangenisstraffen van tussen de twee en ruim zes jaar op, meldt het Italiaanse persbureau ANSA. Het was voor het eerst dat de Italiaanse rechter in een zaak tegen mensensmokkelaars vonnis wees.

De schipbreuk van de vluchtelingenboot, die in de buurt van het Italiaanse eiland Lampedusa verging, kostte in oktober 2013 366 Eritrese en Somalische migranten het leven. Ze waren in Libië door de bende op de boot gezet.

Drie aanhangers van de veroordeelden, onder wie de veronderstelde leider van de bende, houden zich vermoedelijk in Libië schuil.