De Ierse bevolking gaat op 26 februari naar de stembus om een nieuw parlement te kiezen. Premier Enda Kenny heeft woensdag de president gevraagd het parlement te ontbinden.

Het is de eerste verkiezing sinds twee jaar geleden een punt werd gezet achter het financiële reddingsprogramma voor Ierland.

"Vijf jaar geleden stond Ierland aan de rand van de afgrond", zegt Kenny in een videoboodschap. "Nu is er geen trojka meer, geen bail-out, geen dode banken meer."

Kenny's coalitie kan volgens opiniepeilingen rekenen op de steun van 39 procent van de kiezers, fors minder dan de 55 procent van de stemmen die zijn partij Fine Gael en coalitiegenoot Labour in 2011 kregen. Voor een tweede termijn moeten de twee partijen zo'n 44 procent van de stemmen krijgen.