De uitbraak van het zikavirus in Brazilië is ernstiger dan gedacht, omdat in 80 procent van de gevallen mensen geen symptomen vertonen. Dat stelt Marcelo Castro, de Braziliaanse minister van volksgezondheid.

Zij zei dit maandag in een interview met persbureau Reuters.

Castro zegt dat Brazilië volgende week begint met het verplicht laten rapporteren van het zikavirus door lokale overheden. Op de meeste plekken zijn dan laboratoria in staat om te kunnen testen op het virus, dat wordt verspreid door muggen.

Het zikavirus kan mogelijk bij ongeboren kinderen leiden tot hersenafwijkingen als microcefalie. De schedel is dan te klein waardoor de hersenen zich niet goed ontwikkelen en het kind gehandicapt kan zijn. Dit is echter nog niet bewezen.

Volgens minister Castro zijn er inmiddels 3700 bevestigde en vermoedelijke gevallen van pasgeborenen met hersenafwijkingen in Brazilië.

Video: Wat is het zikavirus?