Autoriteiten in de Chinese hoofdstad Peking hebben voor het eerst een 'code rood' afgekondigd vanwege de aanhoudende zware smog. 

De hoogste alarmfase gaat dinsdag om 7.00 uur (lokale tijd) van kracht. 

Eind november werd al code oranje afgegeven, de op een na hoogste alarmfase. Een aantal wegen werd afgesloten en bouwprojecten werden stilgelegd. 

Voor de 22,5 miljoen inwoners kan de smog leiden tot ademhalingsproblemen, verergering van hart- en longziekten en bij hartpatiënten en ouderen tot voortijdig overlijden. Inwoners kregen eerder al het advies zich buiten zo min mogelijk in te spannen. Zieken, ouderen en kinderen kunnen het beste binnenblijven.

Video: Zware smog in Peking