In de politieke strijd tegen de eurosceptische Front National (FN) trekken de Franse socialisten hun kandidaten in het noorden en zuidoosten van Frankrijk terug voor de tweede ronde van de regionale verkiezingen aanstaande zondag. 

Dat zei de partijleider Jean-Christophe Cambadélis maandag bij de Franse zender RTL.

Het FN van Marine Le Pen haalde zondag bij de eerste ronde circa 28 procent van de stemmen en is de grootse partij. In zes van de dertien regio's won het front met een grote voorsprong.

Met het terugtrekken van de kandidaten hopen de socialisten dat de 'Republikeinen' van Nicolas Sarkozy als enige belangrijke tegenstrever de partij van Le Pen van stemmen af kan houden.

''Er is te groot een risico op overwinning voor het Front National om onze kandidaten in deze regio te houden", zei Bruno Le Roux, de aanvoerder van de socialisten in het het nationale parlement.