Azerbeidzjan treurt om de oliewerkers die vrijdag om het leven kwamen door de verwoestende brand op een boorplatform in de Kaspische Zee. 

Terwijl reddingswerkers met de moed der wanhoop nog altijd zoeken naar overlevenden, heeft president Ilham Alijev zondag al bestempeld tot dag van nationale rouw.

Tot nog toe is slechts één dode gevonden, maar waarschijnlijk zijn ook alle 29 medewerkers die officieel worden vermist overleden, erkende staatsoliebedrijf Socar zondag.

Daarmee is dit de dodelijkste ramp ooit in de geschiedenis die de olie-industrie van het land op de Kaukasus ooit heeft getroffen. De vermisten haalden het tot een reddingsboot, maar die sloeg op zee om in het slechte weer.

Bekijk beelden van de brand:

Pijpleiding

De brand brak vrijdag uit toen een pijpleiding beschadigd raakte door harde wind. Veel van de boorplatformen in de Kaspische Zee stammen nog uit de Sovjet-tijd. Een onderzoekscommissie onder leiding van de vicepremier moet de ramp gaan onderzoeken.

Azerbeidzjan heeft buurlanden Iran en Turkmenistan verzocht om mee te helpen zoeken naar lichamen van de slachtoffers.