De Taliban hebben zaterdag een audioboodschap vrijgegeven waaruit moet blijken dat hun leider Mullah Akhtar Mansour nog in leven is. Over het lot van Mansour bestaat al dagen onduidelijkheid.

Een bron rond de Afghaanse regering had eerder beweerd dat Mansour was gedood, terwijl de Pakistaanse Taliban hadden gesteld dat hij tijdens een schotenwisseling met andere extremisten levensgevaarlijk gewond was geraakt.

Het audiobericht moet een einde maken aan die speculatie. ''Het incident vond nooit plaats. Het was propaganda van de vijand'', zou de Afghaanse Talibanleider hebben gezegd. Het is nog onduidelijk of Mansour het bericht ook daadwerkelijk heeft ingesproken.

Mansour volgde afgelopen zomer Mullah Omar op, nadat de Taliban erkenden dat hij al jaren dood was. De benoeming van Mansour viel niet bij alle groepen binnen de Taliban in goede aarde.