Bij een brand op een olieplatform in de Kaspische Zee is een werknemer om het leven gekomen en zijn dertig anderen vermist. 

Dat heeft het Azerbeidzjaanse staatsenergiebedrijf SOCAR zaterdag gezegd.

De hoop op het vinden van overlevenden wordt steeds kleiner nu een zware storm de reddingswerkzaamheden bemoeilijkt. Eerder op zaterdag liet een vakbond weten dat 32 werknemers waren omgekomen en dat er 42 in de loop van de nacht waren gered. Het platform ligt in Azerbeidzjaanse territoriale wateren.

''Een lichaam werd gevonden en een zoek- en reddingsoperatie voor dertig vermiste werknemers is aan de gang'', aldus SOCAR in een verklaring. Volgens het bedrijf zijn 32 arbeiders geëvacueerd.

Er zouden nog tientallen mensen op het olieplatform vastzitten, meldde een anonieme medewerker die ook op het booreiland zat. De brand begon vrijdag toen een gaspijpleiding beschadigd raakte door harde wind. De brand is intussen geblust.

Bekijk beelden van de brand: