De overstromingen in het zuidoosten van India hebben al 269 mensenlevens geëist. Minister van Binnenlandse Zaken Rajnath Singh van de deelstaat Tamil Nadu sprak donderdag van een ''catastrofale situatie''. 

Vooral de miljoenstad Chennai wordt bedreigd. Het leger heeft tweeduizend militairen ingezet om te helpen.

Het openbare leven is verlamd, in sommige straten staat het water meters hoog. Het heeft er volgens meteorologen in geen honderd jaar zo hard geregend.

De regens hebben in grote delen van de deelstaat Tamil Nadu duizenden mensen uit hun woningen verdreven en bedrijven stilgelegd.

Chennai is de vierde stad van India en een belangrijke industriestad waar onder meer auto's worden gemaakt en veel mensen werken in de 'outsourcing' voor bedrijven als Ford, BMW, Infosys en Tata Consultancy.

Video: Grote delen Chennai staan onder water