Het leger van Kameroen heeft bij een operatie in het grensgebied met Nigeria ongeveer negenhonderd gijzelaars bevrijd uit handen van Boko Haram. Ook werden er honderd strijders van de terreurorganisatie gedood.

Dat maakt het ministerie van Defensie van Kameroen woensdag bekend.

Boko Haram pleegt steeds vaker aanslagen in Kameroen, Tsjaad, Niger en Nigeria, waar de sekte zijn thuisbasis heeft. Het grensgebied in de buurt van het Tsjaadmeer is daardoor volgens de Verenigde Naties in een oorlogsgebied veranderd.

Half oktober stelde Nigeria nog de noodtoestand in voor de regio Diffa. Dit stelde de autoriteiten in staat meer veiligheidsmaatregelen te nemen. Eerder dit jaar werden er ook al tientallen mensen uit handen van de islamitische terreurgroep gered. 

Boko Haram is opgericht in 2002 en voert sinds 2009 een militaire strijd voor een islamitische staat in Nigeria. Door aanvallen op dorpen en bomaanslagen zijn duizenden doden gevallen. De groepering is vooral actief in het noordoosten van het land, maar ook in de hoofdstad Abuja zijn aanslagen geweest.