Een Canadese student heeft voor de rechtbank in Michigan verschillende aanklachten van dierensmokkel bekend. Hij gaf toe meer dan 1.600 schildpadden te hebben gesmokkeld of geprobeerd te smokkelen.

Hij deed dat tussen april 2014 en september 2014. 

In september vorig jaar werd hij opgepakt toen hij vanuit de Verenigde Staten Canada probeerde binnen te komen. Bij een grenscontrolepost in Detroit viel de 27-jarige Kai Xu door de mand. De Canadese douanemedewerkers vonden 41 levende schildpadden die aan zijn benen waren geplakt, plus tien andere dieren die tussen zijn benen waren verstopt.

Op de dag van zijn aanhouding had Xu meer dan duizend schildpadden in koffers gestopt. De bedoeling was om de dieren via een ingehuurde bezorger vanuit Detroit naar Shanghai te vervoeren.

De rechtbank doet op 12 april volgend jaar uitspraak in de zaak. De smokkelaar, die sinds zijn aanhouding vast zit, hangt tientallen jaren celstraf boven het hoofd.