Paus Franciscus heeft zondag de regering van de Centraal-Afrikaanse Republiek (CAR) opgeroepen zich in te zetten voor vrede en eenheid van de bevolkingsgroepen. 

Mensen moeten niet bang zijn voor mensen van een andere etniciteit of die een ander geloof aanhangen, zei de paus in de hoofdstad Bangui.

"Ik kom als pelgrim voor de vrede en apostel van de hoop", zei de paus. Hij ging niet inhoudelijk in op het conflict dat al twee jaar in het land speelt. Rebellen van de moslimminderheid en milities van de christelijke meerderheid zijn in een gewelddadig conflict met elkaar verwikkeld. De geweldsuitbarstingen hebben duizenden mensen het leven gekost.

Video: Paus geland in Centraal-Afrikaanse Republiek

Paus geland in Centraal-Afrikaanse Republiek
Paus geland in Centraal-Afrikaanse Republiek

Verkiezingen

Franciscus zei dat hij hoopt dat met de verkiezingen in december "een nieuwe periode in de geschiedenis" kan worden ingeluid. Het is voor het eerst dat de paus een land bezoekt dat in oorlog is.

Er zijn extra veiligheidsmaatregelen genomen om het bezoek in goede banen te leiden.