De luchtvervuiling in de Chinese hoofdstad Peking is zaterdag tot een alarmerend niveau gestegen. 

Het gehalte fijnstof in de lucht ligt op 391 microgram per kubieke meter, bijna twintig keer meer dan de 25 microgram die de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) nog als veilig bestempelt.

De zware smog kan leiden tot ademhalingsmoeilijkheden, verergering van hart- en longziekten en voortijdig overlijden van hartpatiënten en ouderen. Inwoners van Peking wordt aangeraden zich buiten zo min mogelijk in te spannen. Zieken, ouderen en kinderen kunnen het best binnenblijven.

Zware smog is in Peking en andere Chinese steden vooral een winterprobleem, als er veel kolenkachels worden gestookt. Ook het weer speelt op dit moment mee: er staat al dagenlang geen zuchtje wind.