De Chinese journalist Gao Yu is in China in hoger beroep veroordeeld tot vijf jaar cel voor het lekken van een vertrouwelijk document aan een buitenlandse website.

Dat heeft haar advocaat donderdag laten weten.

De uitspraak betekent strafvermindering, want in april kreeg Gao zeven jaar cel.

Gao heeft altijd ontkend dat ze heeft gelekt. Ze zou een document doorgespeeld hebben aan Mirror Books, dat eerder beweerde dat Gao het bestand niet aan heeft geleverd.

Begin dit jaar riepen de Verenigde Staten China nog op om Gao vrij te laten. Ook mensenrechtenorganisaties deden zo'n oproep. Amnesty International noemde de veroordeling een politieke vervolging en een aanval op de persvrijheid.

De 71-jarige Gao is hartpatiënt. Haar toestand is verslechterd in de gevangenis.