Twee journalisten stonden dinsdag voor de rechtbank van het Vaticaan om zich te verantwoorden voor onthullende boeken die zij over de Heilige Stoel schreven. De journalisten hadden gehoopt dat de aanklacht zou komen te vervallen.

Maar daar ging de rechtbank niet in mee, meldt AP.

De Italianen Gianluigi Nuzzi en Emiliano Fittipaldi baseerden zich op informatie van insiders over corruptie en mismanagement ter waarde van tientallen miljoenen euro's binnen het Vaticaan.

Aanvankelijk was het 't Vaticaan te doen om degenen die van binnenuit hadden gelekt: een Spaanse bisschop, een vrouw belast met pr en nog een man die binnen de muren van Vaticaanstad werkzaam was. Afgelopen weekeinde volgden onverwacht de aanklachten tegen de journalisten.

Celstraf

De twee schrijvers verklaarden vooraf dat zij uitsluitend hun werk hadden gedaan. Op de achtergrond dreigt echter een celstraf van maximaal acht jaar, die sinds 2013 staat op het stelen van vertrouwelijke stukken.

De zaak wordt maandag vervolgd. Dan kunnen de aangeklaagden aan hun verdediging beginnen.