De Italiaanse diplomaat Filippo Grandi is woensdag benoemd tot hoofd van de Vluchtelingenorganisatie UNHCR van de Verenigde Naties (VN). 

De Algemene Vergadering van de VN moet nog stemmen over de benoeming door secretaris-generaal Ban Ki-moon. Volgens diplomaten is het waarschijnlijk dat de lidstaten instemmen.

Grandi is geen onbekende op het gebied van vluchtelingenzaken bij de VN. Van 2010 tot 2014 was de Italiaan hoofd van de VN-organisatie UNRWA voor hulp en ontwikkeling van Palestijnse vluchtelingen. Aan het einde van de maand volgt Grandi de Portugees Antonio Guterres op als hoofd van de UNHCR.

De benoeming kan worden gezien als een tegenslag voor de Deense premier Helle Thorning-Schmidt, die openlijk liet merken dat zij de positie wel zag zitten. VN-functionarissen hebben anoniem tegen persbureau Reuters gezegd dat Ban besloot Thorning-Schmidt niet te benoemen, omdat ze in Denemarken een strenger asielbeleid heeft ingevoerd.