De Italiaanse premier Matteo Renzi heeft opgeroepen tot een snelle opname van Albanië, Servië en Montenegro in de Europese Unie. Hij deed zijn oproep woensdag in de online-editie van de Duitse krant Die Welt.

Renzi wees erop dat de Unie alleen is uitgebreid naar het oosten. Maar het is volgens hem een tragische en historische vergissing om de Balkanlanden uit te sluiten. ''De toetreding van Albanië, Montenegro en Servië in de Unie moet prioriteit hebben'', aldus Renzi.

Naast deze drie landen beijveren ook Macedonië, Bosnië-Herzegovina en Kosovo zich om het lidmaatschap van de EU. Maar de EU heeft aangegeven dat het onwaarschijnlijk is dat het dit decennium nog nieuwe lidstaten accepteert.

Gezien de huidige situatie uitte Renzi scherpe kritiek op de Centraal- en Oost-Europese EU-partners op grond van hun vluchtelingenbeleid. ''De West-Europeanen hebben een politieke prijs voor de uitbreiding betaald. Het is niet goed dat deze landen nu de moraal dicteren,'' aldus de Italiaanse premier.