Een lid van de Colombiaanse rebellengroep FARC is dinsdag in de Verenigde Staten veroordeeld tot een gevangenisstraf van 27 jaar vanwege zijn rol in een ontvoering van drie Amerikanen in 2003. 

Hij heeft de mannen zestien maanden in Colombia bewaakt en met geweld bedreigd.

De ontvoerde Amerikanen werden in 2008 bevrijd tijdens een actie van het Colombiaanse leger. De man werd vorig jaar door Colombia uitgeleverd aan de Verenigde Staten. Hij bekende in de rechtbank schuld en vroeg de aanklagers om vergiffenis, maakte het Amerikaanse ministerie van Justitie dinsdag bekend.

Eerder werden drie andere FARC-rebellen veroordeeld voor de ontvoering, onder wie rebellenleider Simon Trinidad. Hij wordt gezien als het brein achter de ontvoering en werd in 2008 in de VS veroordeeld tot een celstraf van zestig jaar. Trinidad komt mogelijk eerder vrij om mee te doen aan vredesgesprekken van de FARC en Colombia op Cuba.