Terreurbeweging Islamitische Staat (IS) heeft 37 Assyrische christenen vrijgelaten na bemiddeling door stamoudsten uit Syrië en Irak.

Dat meldde het in Groot-Brittannië gevestigde Syrisch Observatorium voor de Mensenrechten zaterdag. Er is een "behoorlijk bedrag" betaald voor de vrijlating van de gevangen. Het zou voornamelijk om ouderen gaan. 

IS heeft aan de stamoudsten laten weten dat er meer Assyriërs die niet vechten voor de beweging op deze manier kunnen vrijkomen. Eerder dit jaar zijn er al meerdere Assyriërs vrijgelaten, in de meeste gevallen ging het daarbij om ouderen en zieken.

Volgens het observatorium hebben leden van IS in een video gedreigd met het doden van de christenen. Drie gevangenen deden in de video een oproep alles in het werk te stellen voor hun vrijlating. Voor hen lagen drie lichamen.

IS heeft tientallen Assyrische christenen gevangen genomen.