De Baltische staten Estland, Letland, Litouwen willen een vergoeding van Rusland voor de schade die de landen tijdens de Sovjetoverheersing tot 1991 hebben geleden.

Dat hebben de ministers van Justitie van de drie landen donderdag in Riga gezegd.

"De maatschappij weet nog altijd te weinig over de negatieve gevolgen van het totalitaire Sovjetregime op de wetenschap, het milieu, de demografie en de sociale sector", zei de Letse minister Dzintars Rasnacs. Zijn collega Urmas Reinsalu uit Estland noemde de schadeloosstelling een "morele en juridische verplichting".

De Sovjet-Unie bezette de drie landen na een akkoord tussen de Duitse dictator Adolf Hitler en zijn collega Joseph Stalin in 1940. Pas na de val van de Muur kregen Estland, Letland en Litouwen hun onafhankelijkheid terug.

Volgens Rusland hebben de landen zich in 1940 vrijwillig bij de Sovjet-Unie aangesloten.