De leiders van negen Centraal- en Oost-Europese landen en de Baltische staten zijn "ernstig bezorgd'' over de "agressieve houding'' van Rusland en ondersteunen een duurzame militaire NAVO-aanwezigheid in de regio. 

Dit zeggen de landen woensdag in een gezamenlijke verklaring na een topbijeenkomst in Boekarest.

"We zijn standvastig over de noodzaak dat Rusland terugkeert naar eerbiediging voor het internationaal recht, zijn internationale verplichtingen en verantwoordelijkheden als voorwaarde voor een NAVO-Rusland-relatie op basis van vertrouwen'', aldus de leiders in hun verklaring.

Militaire aanwezigheid

De leiders van de zogenoemde CEE-landen zullen zich inspannen voor "een robuuste, geloofwaardige en duurzame'' militaire aanwezigheid van de NAVO in hun regio.

Verder bepleiten ze een diepere samenwerking tussen het militaire bondgenootschap en de EU. De door de VS geleide volgende top van de alliantie is op 8 en 9 juli 2016 in Warschau.