Momenteel komen er jaarlijks ongeveer zeventigduizend wereldburgers bij die bij geen enkel land horen.

Die constatering doet de vluchtelingenorganisatie UNHCR van de Verenigde Naties dinsdag.

Gemiddeld komt er elke tien minuten een stateloze baby ter wereld. Ze worden voornamelijk geboren in Azië en Afrika. ​Migratie en de massale vlucht voor oorlogen zoals momenteel in Syrië zijn de belangrijkste oorzaken daarvan. 

Het grote probleem voor deze kinderen is dat ze dikwijls geen toegang hebben tot onderwijs, gezondheidszorg en werk, zegt António Guterres, de Portugese hoge commissaris voor de vluchtelingen. "Kinderen mogen niet worden veroordeeld tot een bestaan met discriminatie, frustratie en zonder hoop", zei hij.

De UNHCR publiceert de bevindingen een jaar na de start van de I Belong-campagne tegen stateloosheid. De organisatie roept op deze kinderen staatsburgerschap te verlenen zonder te kijken naar zaken als ras, religie en etnische afkomst.