Günther Schabowski, de woordvoerder van de Oost-Duitse communistische partij (SED) die 9 november 1989 de val van de Muur inluidde met zijn verkeerde antwoord tijdens een persconferentie, is zondag overleden. 

Dit heeft zijn weduwe, Irina Schabowski, het Duitse persbureau DPA laten weten. Schabowski is 86 jaar oud geworden.

Hij maakte geschiedenis in de roerige dagen tijdens de ineenstorting van de communistische regimes in Oost-Europa. Die scheidden hun domein met enorme versperringen van het Westen af (IJzeren Gordijn) om te voorkomen dat de bevolking naar het welvarender en vrije Westen vertrok.

Een journalist vroeg SED-woordvoerder Schabowski wanneer op handen zijnde maatregelen van de regering van de SED (Socialistische Eenheidspartij van Duitsland) die reizen naar het westen eenvoudiger moeten maken, van kracht zouden worden.

Schabowski, die het pakket maatregelen nog niet goed had gelezen, antwoordde bij vergissing: "met onmiddellijke ingang". Oost-Duitsers trokken onmiddellijk massaal naar de 'muur' , waar grenswachten hen niet langer tegenhielden.