Amerikaanse speciale troepen hebben in de nacht van woensdag op donderdag mensen bevrijd die in Irak als gijzelaar werden vastgehouden. Daarbij is een Amerikaanse militair om het leven gekomen. 

Dat meldt nieuwszender CNN op basis van uitspraken van Amerikaanse functionarissen.

Het ging om een gezamenlijke actie van speciale militairen van de VS, Irak en Koerden. Doel was een gevangenis van IS bij de plaats Hawija in de noordelijke provincie Kirkuk.

Volgens het Pentagon was de actie nodig om een massa-executie door Islamitische Staat te voorkomen. 

De militair die sneuvelde was de eerste Amerikaanse militair die in Irak om het leven kwam sinds de VS zich uit dat land terugtrokken.

Koerden

Er zouden volgens de eerste berichten zeventig Koerden zijn bevrijd bij de actie. De raad voor veiligheid van Koerdistan in Erbil ontkent echter dat er Koerden zijn bevrijd. Wie er dan wel zijn bevrijd, is niet duidelijk.

Bij de actie werden twintig militanten van IS gedood en zes aangehouden, aldus de Koerdische veiligheidsraad.

Volgens het Pentagon moet de reddingsmissie niet worden gezien als een tactische verandering. Volgens het Amerikaanse ministerie van Defensie was er sprake van ''unieke omstandigheden''.