Ongeveer een kwart van de parlementsleden van de republiek Vanuatu in de Stille Oceaan moet de cel in wegens corruptie. 

Veertien van de 52 parlementariërs lieten zich omkopen. Plaatsvervangend premier Moana Carcasses telde omgerekend in totaal 275.000 euro smeergeld neer. Het is nog onduidelijk waarom hij die betalingen deed.

De BBC meldt donderdag dat de actie van justitie vermoedelijk snel tot verkiezingen zal leiden. Het huidige parlement en kabinet zaten er pas sinds juni. In Vanuatu maken de ministers deel uit van het parlement. Zo zag president Baldwin Lonsdale zich na de uitspraak van de rechter beroofd van zijn ministers van Buitenlandse Zaken en Financiën.

Carcasses kreeg vier jaar cel, twaalf anderen drie jaar. Een omgekochte politicus bekende schuld. Hij werd twintig maanden geschorst als lid van het parlement.