Rusland gaat een militaire basis bouwen op de Koerilen, een eilandengroep op de grens van de Zee van Ochotsk en de Stille Oceaan. Dat heeft minister Sergej Sjojgu van Defensie donderdag bekendgemaakt.

Het bezit van de eilanden wordt tot op de dag van vandaag fel omstreden door Japan, dat gelaten moest toezien hoe de Russen aan het eind van de Tweede Wereldoorlog de Koerilen bezetten.

Het besluit van het Kremlin trekt een wissel op de toch al koele betrekkingen van Japan en Rusland. De twee landen hebben juist door de inname van de Koerilen na de oorlog nooit een formeel vredesverdrag getekend.

Sjojgoe deelde tevens mee dat Rusland militaire bases bouwt op enkele Arctische eilanden. Op Wrangel en Kotelni in de Noordelijke IJszee, alsmede bij Kaap Sjmidta in de Siberische Zee verrijzen de bases.