Naar het voorbeeld van de Krim wil de afvallige Georgische republiek Zuid-Ossetië een referendum houden over aansluiting bij Rusland. 

Dat heeft Leonid Tibilov, leider van Zuid-Ossetië, gezegd tijdens overleg met Vladimir Soerkov, een belangrijke adviseur van de Russische president Vladimir Poetin.

''Gezien de politieke realiteit van nu moeten we een historische keuze maken en worden verenigd met Rusland'', aldus Tibilov volgens een verklaring van zijn kantoor dinsdag. Tibilov zei dat de aansluiting nodig is voor de veiligheid van Zuid-Ossetië.

Zuid-Ossetië was in 2008 het strijdtoneel van een bloedige oorlog tussen Georgische en Russische troepen, waarbij honderden mensen om het leven kwamen. De Zuid-Ossetische autoriteiten riepen het gebied uit tot onafhankelijke staat, maar die wordt slechts door Rusland en enkele andere landen erkend.

Rusland lijfde de Krim in maart 2014 in na een militaire inval en een omstreden referendum. Daarvoor maakte de Krim deel uit van Oekraïne.