De grootste NAVO-oefening in dertien jaar is maandag begonnen in Italië, Portugal en Spanje.

Aan de militaire manoeuvres nemen 36.000 militairen deel uit dertig landen, zeventig schepen en tweehonderd vliegtuigen, meldt het ministerie van Defensie.

Aan de oefening Trident Juncture doen vijf Nederlandse marineschepen mee.

Ook zullen Nederlandse mariniers landen op een Spaans strand en heeft de luchtmacht een groot transport- en tankvliegtuig en helikopters klaarstaan om troepen en materieel te verplaatsen.

Afschrikken

De oefening is bedoeld om NAVO-bondgenoten vertrouwen te geven en tegenstanders af te schrikken. De Nederlandse marine bereidt zich zo bovendien voor op deelname aan de snellereactiemacht van de NAVO, die wereldwijd inzetbaar is. Nederland doet in 2016 mee met schepen en mariniers.

Rusland heeft eerder dit jaar militaire oefeningen gehouden met tienduizenden manschappen. Moskou hield ook oefeningen in de Middellandse Zee.

De ballistische raket wordt afgeschoten van het Schotse eiland Benbecula. Het is volgens Defensie voor het eerst sinds de Tweede Wereldoorlog dat van het Europese continent zo'n projectiel wordt afgeschoten.