Een aanhoudende periode van droogte leidt op zeer korte termijn in zuidelijk Afrika tot grote voedselproblemen. Minstens 13,5 miljoen mensen worden daardoor met de hongerdood bedreigd. 

Het natuurverschijnsel El Niño is verantwoordelijk voor de droogte. Dat heeft de regionale noodhulpcoördinator van de Verenigde Naties in Zuid-Afrika donderdag meegedeeld.

Het effect van het klimaatfenomeen El Niño treft dit jaar vooral landen als Namibië, Malawi, Zambia, Mozambique, Botswana en Zimbabwe, en in mindere mate Zuid-Afrika en Madagaskar. De oogsten vallen tegen, waardoor de prijzen omhoog schieten. Voedsel wordt daardoor voor veel mensen nagenoeg onbetaalbaar.

El Niño treedt elke zeven jaar op. Door het verschijnsel wordt langs de evenaar het water van de Grote Oceaan opgewarmd, hetgeen enorme invloed heeft op het weer in grote delen van de wereld, soms ook in Europa.