Californische artsen mogen vanaf nu patiënten helpen als zij wensen te sterven. Gouverneur Jerry Brown van de Amerikaanse staat heeft maandag een wet hierover ondertekend.

Hierin staat dat een arts medicijnen mag voorschrijven waarmee een zieke zijn leven kan beëindigen. Voorwaarde is dat twee artsen hebben verklaard dat de patiënt hooguit nog maar zes maanden te leven heeft.

Californië is daarmee de vijfde Amerikaanse staat die hulp bij zelfdoding door een arts toestaat.

De wet werd op 12 september al aangenomen in de senaat van Californië, maar het was nog even de vraag of de katholieke Brown de wet zou bekrachtigen met zijn handtekening.

In Nederland is hulp bij zelfdoding enkel toegestaan als er sprake is van uitzichtloos en ondraaglijk lijden en de patiënt een vrijwillig en weloverwogen verzoek heeft gedaan.