De eerste lichamen van Iraniërs die zijn omgekomen bij een ritueel tijdens de Hadj bij Mekka zijn zaterdag aangekomen in de Iraanse hoofdstad Teheran.

President Hassan Rohani van Iran en een aantal hooggeplaatste functionarissen waren aanwezig op het vliegveld waar 104 kisten met lichamen in een rouwstoet uit het vliegtuig werden gedragen.

Bij een plotselinge paniek en gedrang in Mina, niet ver van Mekka, zijn op 24 september naar schatting 1300 mensen om het leven gekomen. Onder de slachtoffers zijn 464 Iraniërs. Volgens Iraanse media komt er later op de dag nog een vliegtuig met lichamen naar Teheran.

Iran vindt dat Saudi-Arabië excuses moet aanbieden voor de ramp. Rohani heeft zaterdag in Iraanse media gepleit voor een onafhankelijk onderzoek. ''Als blijkt dat de Saudische autoriteiten schuldig zijn, zullen wij hen nooit vergeven voor het bloed van onze geliefden.''