Paus Franciscus heeft de Colombiaanse regering en de FARC-rebellen opgeroepen vrede te sluiten en daarmee een einde te maken aan het langlopende conflict tussen beide partijen. 

Dat deed hij zondag aan het eind van een mis op het Plein van de Revolutie, in de Cubaanse hoofdstad Havana.

''Alsjeblieft, we hebben het recht niet om nog een mislukking toe te staan op dit pad van vrede en verzoening", aldus de paus. ''Moge het bloed van duizenden onschuldige mensen tijdens decennia van gewapend conflict, verenigd met dat van Jezus Christus, alle inspanningen die worden verricht ondersteunen tot definitieve verzoening is bereikt."

De FARC en de Colombiaanse regering, die al sinds de jaren zestig van de vorige eeuw in een gewelddadig conflict zijn verwikkeld, zijn al bijna drie jaar bezig met vredesbesprekingen in Havana. Een akkoord tussen beide partijen lijkt dichterbij dan ooit.

Fidel Castro

Later op de zondag heeft de Paus een ontmoeting gehad met voormalig-president Fidel Castro (89). Franciscus zocht de oud-revolutionairop  in zijn huis.

De ontmoeting duurde zo'n dertig minuten en had volgens het Vaticaan een informeel en vriendschappelijk karakter. De paus en de communistische leider wisselden boeken over het geloof uit. Er zullen geen foto's van de ontmoetingen worden vrijgegeven.