De Senaat in de staat Californië heeft vrijdag ingestemd met een wet die het voor terminale patiënten mogelijk maakt om euthanasie te plegen met hulp van een arts.

Twee artsen moeten daarvoor verklaren dat de patiënt nog maar zes maanden te leven heeft.

De wet werd aangenomen met 23 stemmen voor en 14 tegen. De wet is naar gouverneur Jerry Brown gestuurd. Of hij zijn handtekening zal zetten, is nog maar de vraag. De katholieke Democraat heeft zich daar nog niet over uitgelaten.

Euthanasie is tot nu toe gelegaliseerd in de staten Washington, Montana, Oregon en Vermont. Voordat de beslissing in Californië werd genomen, werd een week lang debat gevoerd. Tegenstanders zijn bang dat hebzuchtige familieleden druk zullen uitoefenen op terminale patiënten om euthanasie te plegen, zodat ze een erfenis ontvangen.